Ο καταλύτης είτε θα έχει σπασμένο (ή λιωμένο) εσωτερικό είτε θα σταματήσει να μετατρέπει τους βλαβερούς ρύπους σε αβλαβείς. Στην πρώτη περίπτωση γίνεται αντιληπτό από τον χαρακτηριστικό ήχο που κάνει το αυτοκίνητο ή από τη μείωση στην απόδοση του κινητήρα (δεν τραβάει). Στη δεύτερη περίπτωση χρειάζεται ανάλυση καυσαερίων για διαπιστωθεί η μη λειτουργία του καταλύτη